法属波利尼西亚

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鲨鱼停止游动就会窒息,那它们怎么休息科学 [复制链接]

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鲨鱼成为统治地球海洋5亿年的霸主,总得要付出一些代价的。

很多种类的鲨鱼都是为了能够在海洋中迅速捕捉到猎物而进化的,为此它们失去了鱼类本该拥有的被动吸水呼吸的功能,而且它们的鳃也退化了,同时它们的新陈代谢速率非常高,这就需要它们不停地游动,才能让溶解在水中的氧气进入鳃裂。一旦停止游动,它们很快就会窒息。

有人可能会问,鲨鱼是怎么休息的?对于像护士鲨这样的鲨鱼,它们可以通过气孔让水持续不断地通过鳃裂,获取氧气,让它们在睡觉的时候也可以呼吸。但大多数体型较大的鲨鱼,它们在睡觉的时候仍然需要游动,这得益于中央测试信号发生器,这个位于脊椎的机构,可以让鲨鱼无意识地游动,进而让水通过鳃裂,获得氧气。

但是,当鲨鱼醒着的时候,它们是怎么休息的呢?有科学家给出答案:冲浪。

根据美国佛罗里达国际大学的海洋科学家亚尼斯·巴帕斯塔马蒂欧(YannisPapastamatiou)和一个国际研究小组的最新研究,鲨鱼会通过冲浪来节约身体能量。他们在法属波利尼西亚法卡拉瓦环礁南部的海峡中发现了数百只灰礁鲨,它们都会经常漂浮在上升的海浪上,在那里冲浪。

在一次潜水旅行中,巴帕斯塔马蒂欧观察到鲨鱼逆流而上,但几乎不动尾巴。“白天,它们非常平静和放松,只需很少的身体活动就可以游泳。这很有趣,因为这是一股很强的水流。”

鲨鱼使用了一种类似传送带的方式,引起了他的注意。当一条鲨鱼到冲浪线的末端时,它让水流把它带回到起点。下一条鲨鱼也做了同样的事,然后再下一条,轮流冲浪。

研究小组使用了声学跟踪标签、动物携带的摄像机和他们自己的水下观察相结合的方法来监测这种行为。他们能够计算出那些留在英吉利海峡冲浪的鲨鱼和那些离开英吉利海峡的鲨鱼的能量消耗。研究人员说,通过在海浪的斜坡上闲逛和冲浪,鲨鱼的能量消耗至少减少了15%。对于一种永远不能停止游泳的动物来说,冲浪运动给了它们一些难得的休息时光。

法卡拉瓦是一个著名的潜水地点,也是条灰礁鲨鱼的家园。巴帕斯塔马蒂欧与海洋生物学家、水下摄影师劳伦特·巴列斯塔(LaurentBallesta)等人一道前往那里,拍摄法国研究纪录片《安魂曲》。他们在那里记录了鲨鱼天黑后的行为,它们通常会在夜间捕食海峡变成它们的猎场。但在白天潜水时,它们意识到许多鲨鱼仍然留在海峡中,尽管它们并不积极捕猎。

研究人员利用多波束声纳系统构建的详细地图,根据潮汐方向,预测和模拟可能出现的上升水流。研究小组随后将跟踪接收器放置在海峡沿线,以捕捉鲨鱼的位置。40多个灰色珊瑚礁也有专门的标签来收集它们的活动和游泳深度的数据。

数据证实,鲨鱼白天呆在英吉利海峡,在上升水流区域一带游荡。为了最大限度地节省能量,鲨鱼还改变了它们在海浪斜坡上冲浪的深度。在有强烈上升水流的来潮期间,它们会在水流较弱的地方向更深的地方移动。在退潮期间,当有更多的湍流时,它们会向水面移动,以获得更平稳的航行。

巴帕斯塔马蒂欧说:“由于水流的影响,海洋环境的动态性要大得多,而水流的可预测性要小得多。它们可以季节性的变化,也可以一整天甚至一分钟一分钟的变化。因此鲨鱼需要最大限度地节约能量,则必须通过冲浪的方式来休息。”

这些发现也可能适用于其他沿海地区,并可能解释为什么在某些地方可能有更多的鲨鱼,这甚至有助于预测为什么鲨鱼更喜欢一个区域而不是另一个区域。不仅是因为那个区域有更多的食物,也有可能是因为那个区域有最合适鲨鱼进行冲浪的海浪。

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